Ηλιακή ενέργεια ονομάζουμε τις διάφορες μορφές ενέργειας που προέρχονται από τον ήλιο. Ο ήλιος εκπέμπει τεράστια ποσότητα ενέργειας, φως και θερμότητα οι οποίες απορροφούνται από διάφορα στοιχεία και ενώσεις στη Γη και μετατρέπονται σε άλλες μορφές ενέργειας όπως είναι η φωτεινή, η θερμική αλλά και η ενέργεια ακτινοβολίας.

Η ηλιακή ακτινοβολία θεωρείται πρακτικά ανεξάντλητη,ανανεώσιμη, αθόρυβη, αξιόπιστη, καθαρή και αξιοποιείται με τρεις κατηγορίες εφαρμογών, τα παθητικά ηλιακά συστήματα, τα ενεργητικά ηλιακά συστήματα ή ηλιοθερμικά και τα φωτοβολταικά συστήματα. Τα παθητικά συστήματα αποτελούνται από κατάλληλα σχεδιασμένα δομικά στοιχεία που εκμεταλλεύονται την ηλιακή ενέργεια για να ρυθμίζουν τον φωτισμό και την θερμοκρασία μέσα στους χώρους διαβίωσης. Τα ενεργητικά συστήματα συλλέγουν την ηλιακή ενέργεια και παράγουν θερμότητα και η πιο διαδεδομένη μορφή τους είναι οι γνωστοί σε όλους μας ηλιακοί θερμοσίφωνες. Tέλος, τα φωτοβολταικά συστήματα μετατρέπουν το φως του ήλιου σε ηλεκτρισμό.