Βιομάζα ονομάζεται η οργανική ύλη που προέρχεται άμεσα ή έμμεσα από ζωντανούς οργανισμούς , όπως είναι τα φυτά και τα ζώα, ή από πρόσφατα ζωντανούς οργανισμούς, όπως είναι το ξύλο και άλλα δασικά υπολείμματα, υπολείμματα γεωργικών καλλιεργειών, υπολείμματα επεξεργασίας προϊόντων όπως κουκούτσια καρπών και πυρηνόξυλο, κτηνοτροφικά απόβλητα και απορρίμματα, υποπροϊόντα γεωργικών, κτηνοτροφικών, αλιευτικών και δασικών βιομηχανιών, απορρίμματα βιομηχανιών, ενεργειακές καλλιέργειες, κλπ.και μπορεί να χρησιμοποιηθεί σαν καύσιμο για την παραγωγή ενέργειας..

Η βιομάζα περιέχει αποθηκευμένη ενέργεια από τον ήλιο γιατί προέρχεται από τη συνθετική διαδικασία των φυτών, την φωτοσύνθεση, σύμφωνα με την οποία τα φυτά απορροφούν ηλιακή ακτινοβολία, την μετατρέπουν σε ενέργεια και την αποθηκεύουν ενώ παράλληλα οι ζωικοί οργανισμοί προσλαμβάνουν αυτή την αποθηκευμένη ενέργεια μέσω της τροφής τους.

Θεωρείται ότι είναι η πιο παλιά ανανεώσιμη πηγή ενέργειας καθώς ο άνθρωπος επί χιλιάδες χρόνια χρησιμοποιούσε την θερμότητα που προερχόταν από την καύση των ξύλων για να ζεσταθεί και να μαγειρέψει ενώ έκαιγε ζωικά, φυτικά λίπη και έλαια για να έχει φωτισμό.

Η βιομάζα σήμερα ανήκει στις ήπιες μορφές ενέργειας, θεωρείται πρακτικά ανεξάντλητη,  είναι φιλική προς το περιβάλλον και χρησιμοποείται  για την παραγωγή θερμότητας, ηλεκτρισμού, βιοαερίου, βιοντήζελ κλπ