Ονομάζονται οι ουσίες οι οποίες μετά την ένωσή τους με το οξυγόνο του αέρα παράγουν θερμότητα.

Τα χωρίζουμε σε στερεά, υγρά και αέρια ανάλογα με την φυσική τους κατάσταση. Στα στερεά καύσιμα ανήκουν οι διάφορες κατηγορίες γαιανθράκων όπως είναι ο λιγνίτης, ο λιθάνθρακας, ο ανθρακίτης καθώς επίσης τα δευτερογενή προϊόντα τους όπως είναι το κωκ κ.λπ Στα υγρά καύσιμα ανήκουν το φωτιστικό πετρέλαιο, το πετρέλαιο ντήζελ, το μαζούτ, τα λιπαντικά, οι παραφίνες η βενζίνη, το οινόπνευμα κ.λπ Και τέλος αέρια καύσιμα είναι το υγραέριο, το φωταέριο, το φυσικό αέριο κ.λπ.

Oι γαιάνθρακες, το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο ονομάζονται ορυκτά καύσιμα, γιατί εξορύσσονται από το θαλάσσιο έδαφος ή το υπέδαφος.